自然農法の本質はどこにあるか(熱く長文)

自然農法(しぜんのうほう)とは、不耕起(耕さない)、不除草(除草しない)、不施肥(肥料を与えない)、無農薬(農薬を使用しない)を特徴とする農法。
とフリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』にも書かれているとおり、不耕起・不除草・不施肥・無農薬というのが自然農法の基本的な考えです。
ですが松本自然農園では耕起することもありますし、施肥することもあります。
除草だって当たり前のようにします。
それでもやっぱり自然農法です、と言っているんです。
自然農法じゃないよ、それじゃ!
と思われる方も当然いることでしょう。

耕起・施肥・除草をしていて自然農法と名乗っているのはなぜか、整理しておこうと思います。

まず基本的な考え方は岡田茂吉氏の自然農法からきています。

【理念】 大自然を尊重し、その摂理を規範に順応する。
【原理】 生きている土の偉大な能力を発揮させる。

これが理念と原理です。
ものすごくあいまいな表現なので、良くも悪くもいろいろな解釈ができてしまうというのが正直なところ。
僕なりの解釈だと

自然の循環サイクルをお手本として、土が持っている能力を最大限に引き出す

ということですね。
木が茂り葉を落とし、地面に積もった葉が朽ちて土に還っていく、その土を養分として木がさらに育つ、という循環をお手本にしながら、そこに人間が介入することでその循環サイクルをさらに進めて豊かな土壌をつくっていくということです。
で、その人間の介入というのが草を刈ることであったり堆肥を入れることだったり耕すことだったりするわけです。
自然に任せたままにしておくと100年で1cmの土ができると言われています。
そこに人間が介入して草刈り・堆肥投入・耕耘することで、100年かかるものが1年で1cmの土ができたりします。
自然の土を100%とすると120%の力を引き出せたりします。
それが土が持っている能力を最大限に引き出すということであり、人間が自然界に果たすべき使命なのかなと思います。
自然農法における人間の役割(松本自然農園HPコラムより)

不耕起・不除草・不施肥・無農薬というやり方をとれば、土の状態は自然のそれに近くなっていきます。
ただ野菜は野草とは違って半自然な一面をもっていますから、自然の土で野菜が育つかというと必ずしも育つとは言い切れないのも事実。
人間と共存するキャベツ(松本自然農園HPコラムより)

不耕起・不除草・不施肥・無農薬にこだわるのは自然農法の本来の姿として大事なことですが、それが目的になってしまうと本質を見失ってしまいます。
あくまで手段であって目的ではないんです。

それと・・・ものすごく大事なことですが僕は農業をやっているんです。
業(なりわい)として農を実践している。
つまり理想だけを追求して野菜を栽培しているのではなく、経済性を考慮して農家として生活していくためにはどうするべきか、ということを真剣に考えています。
採れたものを売って生活の糧とするという観点を加えると、理想だけではやっていけないというのが現実です。
そこには収量性労働コストが関わってくるからです。
ある程度の収穫量があって、その野菜を消費者が買える適切な価格で販売しても採算がとれる。
こういうことがものすごく重要。
不耕起・不除草・不施肥・無農薬であっても採算があうかどうか、見極めが必要です。
見極めたうえでそれでもなお不耕起・不除草・不施肥・無農薬でOKということであれば、それをつらぬけばいいと思います。

解釈の相違からくる農法のずれ。
経済性を考慮しなければならない現代の事情。

自然農法をとりまく環境はまだまだ複雑です・・・。

多品目栽培でこんな間違いをしていませんか?

たくさんの種類の野菜を同時に育てる、かんたんに表現すれば家庭菜園を大きくしたような農業。

このような、いわゆる多品目栽培は、有機農業ではよくやられている方法なのでご存じの方もいらっしゃるでしょう。
そして、多くの農家がやってるんだから自分にもできるだろうと、独学で、農家研修で、栽培の基本を学んでから実際に自分でやってみるのですが・・・
このときすでに、じつは大きな間違いをしています。

それは・・・

栽培が下手でも時給3000円で働く農家になる方法とは?

もしかしたらあなたは、ひたすら栽培技術を磨こうとしていませんか?
いいものを作れば売れると思っていませんか?
その道は、優秀な先進農家と戦うことになる、かなり危険な道です。死に物狂いで努力しても結果を残せないかもしれない道です。

それよりも、たとえ栽培が下手でも時給3000円、しかも週休3日で働く農家になる道があります。見つけさせすれば誰でも通れる道です。

そんな道どこにあるの?じつは・・・

つづきはこちら

有機農業が慣行農業の5倍も儲かるって!?

有機農業者は、あまりお金の話をしたがりません。

「収入に魅力を感じて農業をしてるんじゃない。わずらわしい人間関係から解放されて、健康的な暮らしをしたいから有機農業の道を選んだんだ。」

と、収入は二の次だと言います。
だからこそ見えなくなっていた真実。それは、

有機農業はちゃんと稼げる

ということ。家族を養っていくことくらいは簡単に実現できます。しかも、栽培がうまいとかヘタとか関係ありません。誰でも実現できるものです。

ただし、条件があります。
それは・・・

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